Pourquoi le thé s’appelle-t-il « thé » ?

Cher lecteur, chère lectrice qui êtes en train de boire (ou pas…) une bonne tasse de thé en lisant cet article, savez-vous seulement pourquoi cette exquise boisson s’appelle « thé » ?

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Vous aurez sûrement remarqué que dans de nombreuses langues européennes, le nom de ce breuvage est très semblable (voire identique, en ce qui concerne la prononciation) : thé en français, tea en anglais, tee en allemand, en espagnol et en italien, pour ne citer que quelques exemples. Toutes ces dénominations partagent évidemment une même origine. En l’occurrence, il s’agit du mot néerlandais thee.

Mais pourquoi donc les mots européens désignant le thé viennent-ils du néerlandais, me demanderez-vous ? La raison en est simple : ce sont les Hollandais qui introduisirent ce breuvage en Europe au début du XVIIe siècle, et non un célèbre héros gaulois en visite chez les Bretons ! 😉

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Je sais ce que vous êtes en train de vous dire. Mais pourquoi diable les Néerlandais appelèrent-ils ça du thee ? C’est parce qu’ils s’en étaient procuré à Java, en Indonésie, et que là-bas, le nom du thé est… (roulements de tambour)… te. Ce mot malais est lui-même issu d’une autre langue qui, elle, est parlée en Chine, dans la province du Fujian : le minnan. Dans cette langue, le mot se dit dei et s’écrit . Ce caractère est exactement le même que celui utilisé en chinois mandarin, seule la prononciation diffère (chá).

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Voilà, maintenant vous en savez un peu plus sur l’origine du nom de cette boisson. N’hésitez surtout pas à utiliser les informations de cet article pour briller en société… autour d’une bonne tasse de thé !

 

Sources

Texte

Images

 

Pour aller plus loin…

Pour ceux d’entre vous qui seraient curieux et téméraires, vous pouvez entendre le mot 茶 prononcé en mandarin et en minnan respectivement ici et là. Cliquez sur les flèches bleues comme indiqué ci-dessous (encadrées en rouge) :

Prononciation.png

Prononciation2.png

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